Jeux Olympiques. Equitation : Le Saumurois Thibaut Valette devrait être sur les pistes japonaises

Dans quelques jours devaient initialement se dérouler les jeux olympiques de Tokyo. Cependant, la situation sanitaire mondiale a eu raison de l’événement qui a été décalé à l’an prochain. La fédération française d’équitation revient sur cet événement parmi les plus importants pour les couples : athlètes/chevaux.


« A cette heure, la composition des équipes de France de concours complet, de saut d’obstacles et de dressage serait connue. Après un long voyage en avion, dans des vols spécialement affrétés pour l’occasion, les chevaux tricolores seraient déjà confortablement installés au Parc équestre Baji Koen à Setagaya, l’un des quartiers les plus vastes mais aussi les plus peuplés de la capitale nippone. Ils seraient accoutumés au climat local et leurs cavaliers affineraient les derniers réglages avant le début des épreuves. Les premières reconnaissances des pistes de compétition permettraient aux entraîneurs de parfaire leur stratégie. Les grooms seraient aux petits soins pour leurs protégés, attentifs au moindre signe qui pourrait nuire à la performance. Le staff fédéral ferait le tour des écuries tricolores s’assurant que les feux seraient au vert pour tenter de conserver les titres olympiques remportés en concours complet et saut d’obstacles par équipe il y a quatre ans à Rio. » Voici ce qui aurait pu se passer explique la fédération française d’équitation. Malheureusement, la pandémie en a décidé autrement. Et il faudra bel et bien patienter encore un peu plus de 365 jours pour fouler les allées du village olympique de Tokyo.

Un cavalier saumurois dans la compétition

Cavaliers et chevaux ont tout juste repris les compétitions qui ont fait défaut ces derniers mois. « C’est vraiment une année étrange. On reprend le concours en plein été après une pause qui nous a semblé interminable. Pendant tout ce temps, il a fallu gérer notre cheval pour le garder en forme », explique le cavalier saumurois Thibaut Vallette LCL, champion olympique par équipe 2016 en concours complet avec Qing du Briot*IFCE. « Qing a fait une bonne rentrée au concours complet international de Jardy la semaine dernière. Nous faisons le maximum pour le garder au top niveau et du haut de ses 16 printemps, il est assez époustouflant tant par son physique très sain que son mental volontaire et appliqué ».

« Certains chevaux plus au point en 2021 »

Le report d’un an de l’échéance olympique a nécessité des ajustements réglementaires, notamment concernant les qualifications olympiques. En équitation, tout comme en cyclisme, hockey et softball, la procédure de qualification est terminée. Les nations ont obtenu leur qualification il y a plusieurs mois et celle-ci n’est pas remise en question par le report de l’événement. Pour rappel, la France est qualifiée par équipe dans les trois disciplines olympiques. Elle présentera trois couples cavalier/cheval dans chaque discipline ainsi qu’un couple remplaçant par discipline qui pourra entrer en cours de compétition en cas de défaillance d’un équipier. La FFE proposera sa sélection définitive au CNOSF en juillet 2021. Pour être du voyage, les couples devront avoir réussi les minimas olympiques. Ces performances « plancher » pourront être réalisées jusqu’au 21 juin 2021. Les sélectionneurs nationaux, entourés de l’équipe fédérale d’encadrement sportif devront choisir, parmi les couples qualifiés, ceux qu’ils proposeront pour la sélection. « Cette année supplémentaire va permettre de faire émerger de nouveaux couples. Certains chevaux qui auraient manqué de maturité cet été seront probablement plus au point en 2021. A nous de travailler pour être ultra performants l’été prochain », conclut Kevin Staut, champion olympique par équipe 2016 en saut d’obstacles.

Infos pratiques : Prochain rendez-vous avec l’équipe de France : Concours complet : CCIO 4* Coupe des nations au Haras du Pin (61) du 14 au 16 août 2020. Dressage : Master Pro à Vierzon (18) du 14 au 16 août 2020. Saut d’obstacles : CSIO 5* Finale Coupe des nations à Barcelone (ESP) du 2 au 4 octobre 2020. Plus de renseignements sur https://www.ffe.com/.


Article du 21 juillet 2020 I Catégorie : Sport

 


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